虛擬教室:遠距學習的未來

Virtual Classroom - The Future of Distance Education

在虛擬教室這樣的線上空間裡,有許多方面也能發揮與實體教室一樣的效果。虛擬學習空間運用了各種工具和功能,來促進師生參與及協作。虛擬課程能夠以各種方式融入課程規劃,不論是作為補充學習還是完全數位化學習的形式

教師也發現在多數情況下,虛擬學習環境可以帶來出色的學習效益。虛擬教室的優勢在於其提供優異的互動性,以及一個舒適且熟悉的學習典範 (Learning Paradigm)。

請繼續閱讀以深入瞭解虛擬教室,作為一個有效遠距學習工具的必備特色。

虛擬教室是一套可以因應部分遠距學習問題的熱門解決方案。許多線上課程著重於預錄的課程,讓學生在閒暇時學習、並繳交一些標準化的評量內容,接著繼續學習。既方便又很容易擴大規模,但卻少了一些東西。也就是很多線上學習都缺乏的人際關係的聯繫。

相較之下,虛擬教室可以將人們聯繫起來。師生可以即時互動,學生也可以與同學協作。而系統本身仍然具備擴展性,來因應數量日益增長、偏好創新教學的的數位原住民。

何謂虛擬教室?

虛擬教室就是在一處線上空間模擬真實的教室。課程通常是同步的,教育工作者與學習者都出現在一個線上空間中即時互動。許多虛擬課程會視教育工作者或學習者的需求加入預錄課內容的部分。虛擬教室與現實環境中的教室一樣,可以彈性配合所有學生的學習模式和需求。

想深入瞭解同步教學嗎?同步遠距學習的優缺點

虛擬教室通常包括下列功能:

  • 視訊會議,促進師生和同學間的交流。
  • 數位白板,提供即時解釋和/或協作。
  • 即時訊息,不需高頻寬的通訊方式。
  • 參與管理,學生還是能用「舉手」或其他方式來參與課程。
  • 子聊天或小組聊天,讓學生在線上進行小組協作 (有時也稱為分組討論室)。

想要進一步瞭解虛擬教室?請查看本文:遠距學習與虛擬教室:讓學習永無止境

Types of Virtual Classroom

虛擬教室的類型

虛擬教室作為一種彈性的遠距學習工具,在形式及功能上都有很多變化。虛擬教室在課程中所扮演的角色,包括從額外加入的補充教材到整個教育方案。不同群體有著相異的需求,即使是建立在同一平台上的虛擬教室,往往也會按照教師的需求進行相對應的調整。

這一切都取決於教育工作者,而虛擬課堂的運作方式始於將數位學習融入整個課程的模式。

豐富的虛擬課程

虛擬課程內容主要透過線上傳授,偶爾搭配線下形式來增加課程的豐富度。在許多情況下,線下形式可以採取與教師/講師一對一的會面,以獲得面對面的協助及建立人與人的連結。

輪替模式

虛擬教室的輪替模式是在固定的時間內,將虛擬學習與現場授課課程結合起來。輪替模式一般保留給高中或大學等高年級的單一學科課程。

這通常作為翻轉教室的一部分,學生在家裡進行主要學習 (通常是線上學習),課堂時間則留給進行複習和強化學習內容。

完全線上教室

顧名思義。完全線上教室是指只存在於線上的虛擬教室,無實體課堂。在這類線上學習中,虛擬教室是師生間直接互動的唯一場合,但很多完全線上課程都是非同步的,根本沒有即時互動。

彈性模式

用於遠距學習的彈性模式通常會有一個保持開放的虛擬教室,讓學生有空時就可以使用。鼓勵學生自己或以小組形式進行數位學習。教師會按照特定課程的需要,定期在線上或以現場授課的方式提供服務。

在試著接觸那些可能對僵化結構反應不佳,但仍有興趣進行學習的非傳統學習者時,彈性模式特別受到歡迎。一如其名,彈性模式讓學生能夠彈性地選擇何時何地學習。

單點模式

單點模式結合多種數位教學模式,學生有多種取得教材的管道。開設課程的人員或機構可以決定這些虛擬教室的混搭性質,也可以由學生主導。

這是到目前為止最彈性的模式,而這樣的彈性卻也犧牲了課堂結構和易於設定的特性。

What is Distance Learning?

虛擬教室為何如此重要?

虛擬教室滿足一些長期未被解決的教育需求。教室中的科技不斷發展,我們仍需要開發其他不同學習管道。

以下是我們目前及將來需要發展與實施線上虛擬學習的幾個原因:

  • 教育工作者可以利用虛擬課程補充現有課程,尤其是作為翻轉教室或混成學習的一部分。
  • 虛擬教學法為身心障礙或無法實際上課的學生提供無障礙環境,促進融合學習
  • 在不犧牲同步課程的互動性或協作的情況下,擴大教材範圍
  • 在學校關閉 (特別是長期關閉) 的情況下,實施虛擬學習基礎設施可以維持教育連續性

「如果您想教導人們一種新的思維方式,別試著教導他們。而是給他們一個工具,使用這個工具將產生出新的思維方式。」

Buckminster Fuller 作家、發明家、建築師以及未來學家

虛擬教室的優點

對教育創新的需求不斷增加,教育工作者與機構需要備妥方案來滿足需求。這將不可避免地代表需要挑選愈來愈多的數位學習工具,包括遠距學習和虛擬教室。他們在評估學生的需求時,學校得認真思考最適切的系統,以達到他們所期望的學習成果。

虛擬學習環境不見得適合每一種情況,但作為線上同步學習系統,它還是有著明顯優勢,並且克服許多遠距學習的挑戰

高互動性

正如先前所提到的,一個有效的虛擬教室會有多個溝通管道。當中包括即時訊息、語音聊天及視訊會議。理想的情況是師生還能使用共享工作空間,保持對教材的吸引力。例如,可以選擇使用影片輔助學習

協作學習

與互動性相關便是虛擬教室的協作能力,而且通常是即時進行的。學生使用聊天、共享檔案及數位白板等功能,可以共同解決問題、加強對教材的理解。分組討論室可以讓學生兩兩一對或以小組的形式進行學習,類似於實體教室中的小組活動,以模擬小組活動。

以學生為中心的教學

數位學習所面臨的挑戰之一,便是預錄教材自然會讓課程更偏向以教師為中心的情況。而像文字、影片這類的標準化教材,雖然方便且易於進行大規模教學,但卻很難配合學生的個別需求。虛擬教室 (尤其是直播教學) 具有現場授課教學的靈活性和回應能力。

內容多樣性

就像是教室中的互動式白板一樣,虛擬教室可以輕鬆使用各種媒體來展示、複習和強化教材。透過連結、檔案及嵌入式媒體,教師可以挖掘更多元的教學內容,以有效吸引有著更廣泛興趣和能力的學生。

安全舒適的學習空間

教室裡充滿熱情友善的人,總是比空無一人或自動化空間要好得多。無論是實體教室或虛擬空間都是如此。有導師和同年齡者進行互動,有助於學生敞開心胸去參與虛擬學習,尤其是在一個模擬實體教室的形式當中。

What to Look For in a Virtual Classroom

虛擬教室包含哪些功能特色

有一些功能是維持虛擬教室正常運作所必需的。有某些功能是有額外加分效益沒錯,可以讓使用者擁有更美好的課堂體驗,不過少了這些功能還是能夠有效進行課程。然而,以下是在虛擬教學環境中必備的功能。

訊息傳遞

這是最基本的溝通交流工具。學生應該能夠直接發送訊息給教師及同儕彼此以進行發問、參與及協作。在某些環境下,或許只要有文字溝通功能就已足夠。

能夠按照自己的步調閱讀文字 (或在必要時重新閱讀),有助於提高理解和記憶能力。但是語氣或寫作風格容易造成他人誤解,能夠快速分享多少內容也受到限制。

語音聊天

語音聊天在傳遞訊息方面比文字更快,提供更自然的學習體驗。還有助於將參與者與網路連線另一端的真人聯繫起來。對於連線速度較慢的使用者,語音聊天又不像視訊聊天功能的網路需求這麼高。

只是在很多方面,語音聊天是訊息傳遞與視訊會議之間的折衷方案。它比訊息傳遞呈現出更自然的交流,但少了視訊聊天或面對面交流會有的細微線索,像是表情與肢體動作。

影片串流

商業領域使用視訊會議已有很長一段時間,但它是為應付小團體而設計的工具。大多數班級的人數都超過視訊會議所能處理的範圍,因此透過影片串流可以同時對一整個班級幾十人、幾百人、甚至幾千人的學習者進行授課。

將影片串流應用在虛擬教室,創造出接近教育工作者親自授課的樣子。雖然大多數學生在這個系統底下無法將自己的影像放送出去,不過這會讓班級獲得更流暢的線上學習體驗。

檔案分享

幾乎每個通訊平台都提供一定程度的檔案分享功能,對於虛擬教室來說,卻是必須擁有一個整合式雙向分享系統。這可以是整合式雲端儲存系統,或是融入虛擬環境,教師要有辦法將作業和資源分享給學生。學生也要有辦法在學習環境中將作業直接交給教師。

參與管理

參與管理是指學生可以用「舉手」或其他方式來表達他們參與課程的意願。這套系統是一個有效的方式,讓學生能夠提供意見、回答問題,以及用其他方式對全班做出貢獻。線上系統中的教師可以開關學生的頻道,讓許多教育工作者獲得所希望的課堂管理超能力:也就是消除干擾的能力。

這個系統的唯一缺點便是需要教師 (或主持人) 時時注意舉手狀況,才能讓學生暢所欲言。這可能會扼殺一些在課程中突然出現的即興討論,但這些可以稍後在其他管道上提出。

數位白板

數位白板是模擬實體白板的軟體。使用者可以像使用實體白板一樣,在數位白板上書寫、繪圖和註解,還可讓教師匯入預製內容、豐富媒體及自訂軟體。許多虛擬教室也讓全班或協作小組裡的學生可以使用數位白板。

最好搭配觸控螢幕裝置,以充分發揮數位白板的作用。教師還應該認真考慮搭配一個觸控顯示器,以方便授課。觸控螢幕愈大,更能逼真模擬真實的東西 (只是加入更多可用的媒體)。

學生分組

在完整的虛擬教室中,學生需要能夠分組進行合作。分組合作是探索與強化教材的重點部分,線上體驗需要納入必要的協作管道。

然而設定學生互動的方式,很大程度上取決於虛擬教室解決方案的能力。在某些情況下,或許只要共用一個數位白板就夠了。在其他情況下,學生可能需要在分組討論室或虛擬分組中使用訊息、語音,甚至視訊功能,進行更直接的交流互動。

線上協作對學生來說可能是件難事,請務必查看這些小秘訣

整合性

在數位學習環境中,沒有哪一套系統是與世隔絕的,也沒有哪一套軟體能夠執行各種必要的功能。一個好的虛擬教室會搭配其他服務來克服自身在功能方面的限制,這些服務如 Google 雲端硬碟Google ClassroomZoom

在系統裡整合其他服務會提高複雜性,需要使用者熟悉更多系統,但此舉的確有助於讓為特定目的打造的軟體,將重心放在其擅長的領域上。

結語

遠距學習領域正在飛快成長,而且將更加欣欣向榮。沒有理由要在同一個實體空間中進行所有教學活動。連結程度更高的世界,代表師生都有著更多的教學彈性。

想像一下有一個世界,人們不只是在學校裡進行學習,也能在旅行和探索世界的過程中,甚至是在我們自己安全舒適的家中,透過現場直播活動來進行學習。虛擬教室是一個理想的方式,讓人們無論身在何處,都能即時與他人建立真實的連結,使得它成為許多數位教育者百寶袋中的另一項理想工具。

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