Qu’est-ce que le télétravail ? La définition la plus simple est la suivante : travailler en dehors du lieu de travail grâce aux outils de communication. A l’ère du numérique, cela concerne principalement le travail par internet, mais la pratique existe en réalité depuis déjà bien longtemps. Le travail à distance apparait toutefois comme un compromis dangereux aux yeux de certaines entreprises : pour elles, cette solution revient à sacrifier l’innovation pour la productivité. Et si la pandémie de COVID-19 nous a prouvé que ce système était viable, seul le temps nous dira si la pratique réussira à s’imposer durablement.

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Les moyens de communication se sont ont connu d’immenses avancées ces dernières années, accompagnant la globalisation croissante des entreprises. En quelques clics, vous pouvez aujourd’hui entrer en contact avec une personne à l’autre bout de la planète et effectuer des payements via internet. Ces possibilités nous ont appris à travailler de manière plus libre et autonome et ont contribué à développer une nouvelle manière de collaborer : le télétravail.

Des connexions internet toujours plus stables et rapides ont permis de rendre le télétravail accessible au plus grand nombre. Pour des millions d’employés à travers le monde, cela s’est aussi avéré être une manière moins stressante de travailler. Mais, au juste, qu’est-ce que le télétravail ? Comment est-il né ? Permet-il d’être aussi efficace qu’au bureau ?

Qu’est-ce que le télétravail ?

Pour faire simple, le télétravail consiste à exercer son activité professionnelle depuis un autre lieu que le bureau, comme par exemple chez soi, dans un café ou depuis un espace de cotravail. On met alors à profit les possibilités offertes par les nouvelles technologies. En France, c’est l’employé qui doit en faire la demande auprès de son employeur. Mais attention, télétravail et travail à domicile sont deux choses complètement différentes !

Le télétravail est né il y a maintenant plus de 50 ans aux Etats-Unis. Si, à l’époque, la principale motivation semble avoir été environnementale, les choses ont depuis bien changé. Aujourd’hui on y voit surtout un moyen de trouver un meilleur équilibre entre travail et vie de famille, d’augmenter la satisfaction des employés ou de réduire les temps de trajet.

How to Work from Home - Woman Working at Table

Qui peut travailler à distance ?

Qui sont les professionnels qui peuvent travailler à distance ? Et bien, puisque n’importe quel travail effectué sur un ordinateur peut techniquement aussi être effectué à la maison, cela inclut beaucoup de monde. Les enseignants, par exemple, sont de plus souvent amenés à donner des cours en ligne. Avec la démocratisation de l’utilisation des ordinateurs et tablettes dans les salles de classes, de nouvelles possibilités s’offrent d’ailleurs aux éducateurs. La retransmission en direct des cours leur permet par exemple de toucher un public plus large en faisant fi des restrictions géographiques.

Quelques professions ont déjà adopté le travail à distance :

Vous vous trouvez actuellement en télétravail ? Ce guide pourrait vous être utile.

Popularité en dents de scieLe télétravail en chiffres

La pratique du télétravail a connu des hauts et des bas. En 2009, près de 40% des salariés d’IBM travaillaient déjà depuis chez eux. Cependant, en 2017, le géant de l’informatique a demandé à ses employés de revenir dans les bureaux du groupe. La même chose s’est passée pour Yahoo! en 2013. Toutefois, le travail à distance a regagné en popularité au cours des périodes de confinement dues à la pandémie de COVID-19, permettant aux entreprises de continuer à fonctionner alors même que leurs bureaux étaient fermés aussi bien aux visiteurs qu’aux salariés.

Productivité vs Innovation

Au cœur du débat autour du télétravail, on retrouve toujours la même question : le regain de productivité nuit-il à l’innovation ? Si c’est le cas, cela forcerait donc les entreprises à faire un choix et définir une priorité. Les employés supportent en général la possibilité de travailler à distance, les grandes entreprises préfèrent souvent, quant à elles, faire le pari de l’innovation, surtout lorsqu’elles se trouvent sur un marché ultra concurrentiel, comme celui des télécommunications par exemple.

Peu importe donc les milliards qu’ils pourront économiser en frais immobiliers s’ils réduisent la surface de leurs bureaux, beaucoup de PDG préfèrent prioriser l’émulation de l’innovation que permet la collaboration directe. C’est particulièrement vrai si l’entreprise est en compétition avec des poids lourds du milieu comme Google ou Apple.

Le travail en présentiel a donc encore de beaux jours devant lui, compte tenu de ses bienfaits sur le potentiel d’innovation des entreprises. Et si les employés apprécient généralement les avantages liés au télétravail (pas de temps perdu dans les transports, plus de flexibilité, meilleure hygiène de vie), c’est bien souvent au détriment d’une communication facilité par la proximité offerte par le bureau traditionnel. L’expérience tirée des phases de confinement changera toutefois probablement la donne dans les années à venir.

Quel avenir pour le télétravail ?

Que vous l’ayez déjà expérimenté ou non, il est indéniable que le télétravail gagnera en importance dans les années à venir. Selon toute vraisemblance, celui-ci devrait se généraliser, au moins pour les professions ne nécessitant pas d’être présent en permanence sur le lieu de travail. Si vous travaillez actuellement à distance vous pourriez être intéressé par notre article sur les outils essentiels pour le télétravail.

Pour en apprendre plus sur le télétravail, jetez donc un œil à notre Guide complet du travail à distance. Nous vous invitons aussi à découvrir nos solutions afin de mettre en place un espace de travail adapté à vos besoins !