遠距學習的必備技術

LB0147 - Essential distance learning technology

遠距教學並不是新的概念,不過在經過不斷的演化,尤其是遠距學習技術的改進之下,讓新的教學方法化為可能。如今,絕大多數的遠距教學課程均為線上課程,以前視為是加分項的部分技術,到了現在已變成了不可或缺的存在。

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遠距學習技術的改善讓遠距教育可以完全替代教室裡的面對面課程,進而更有機會排除許多傳統教育上的阻礙,例如成本、地理位置及課程空間等等。

儘管創新確實幫助遠距教育釋放其潛力,然而,對現代技術的依賴也使得某些設備、服務及軟體解決方案變得不可或缺 (或者幾乎如此)。在本文中,我們將探討教師及學生需具備的部分遠距學習技術。

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裝置及周邊設備

現在,大多數的遠距教育課程都是線上課程,意味著必須擁有某些裝置及周邊設備。主要的例子如下:

電腦/可上網的裝置

在遠距學習課程期間,教師與學生都會需要進行各式各樣的線上任務。依照不同的情況,可能會需要打字、使用軟體應用程式、儲存、下載與分享文件、觀看影片,以及透過文字、影片或音訊等方式進行通訊。

為了執行以上任務,難免會需要使用桌上型或筆記型電腦,而安裝 Windows 軟體是最安全的選擇,尤其考量到 Windows 10 已成為市場上最受歡迎的桌上型作業系統。或許也可以使用智慧型手機或平板電腦等其他可上網的裝置,然而這類裝置可能無法帶來同等的便利,也可能會遇到設備不相容等問題。

手寫板與繪圖板

由於學生開始使用線上技術,因此在虛擬教室中,書寫等許多技能無法充分發揮。然而,透過使用手寫板及其他書寫設備,便能夠維持許多這類技能。藉由WoodPad等等的手寫板或繪圖板,學生可以保持自然的手寫方式,並立即將所有筆記數位化。

手寫板與繪圖板不僅適用於書寫,學生也能透過個人化的方式集思廣益、分享筆記及創作。相較於觸控螢幕等某些形式的教育科技,手寫板與繪圖板較方便攜帶,讓學生可以自在地集思廣益,並從任何學習環境中共享文件。

耳機、攝影機與麥克風

唯有學習小組中的每個人都能傳遞自己的聲音、也能清楚地聽到他人的聲音時,音訊通訊才能夠確實運作。因此,師生在虛擬教室上課、進行一對一視訊課程及其他類似活動時,必須擁有一組可使用的耳機及麥克風。

現在,大多數的筆記型電腦及平板電腦都配有內建攝影機與麥克風,而未包含此類設備的電腦,也可透過購買網路攝影機及麥克風的方式安裝設備。然而,在多數情況下,建議添購一副擁有內建麥克風的高品質耳機,以藉此獲得清晰而穩定的音訊。

外加裝置/周邊設備

在某些情況下,外加裝置及周邊設備可能也扮演著重要角色。舉例來說,印表機或許是函授課程中必不可少的遠距學習技術,有些作業必須使用傳統方式寄送信件,而印表機也能列印出學習資料,可作為線上課程的輔助。

對於教育者而言,觸控螢幕可以讓授課更輕鬆,不僅可使用線上即時註解,對於數位白板來說也不可或缺。而對學生而言,畫面切割軟體或第二螢幕也十分有幫助,特別是在提高同時處理多項任務時的效率方面。

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通訊技術

除了擁有參加線上課程所需的裝置及周邊設備外,通訊解決方案也是不可或缺的遠距學習技術。以下幾個選項更可說是相當有用,甚至有其必要性:

電子郵件/訊息

對於任何遠距學習課程而言,確保有效溝通都是最重要的課題之一。電子郵件特別好用,即使收件人不在線上,還是能隨時發送資訊、指示甚至是檔案。因此,擁有電子郵件帳戶至關重要,擁有良好的收件軟體也能帶來許多好處。

然而,有時也會需要更立即的文字通訊,此時即時訊息解決方案便是最佳的選擇。WhatsApp 及Telegram 是最受歡迎的行動應用程式,但也有許多社群網路及線上聊天程式可於電腦上使用。除此之外,如果是較不緊急的文字通訊,則可以利用留言板或論壇傳遞訊息。

視訊通訊

許多遠距教育課程須仰賴同步學習,意味著學習小組的成員需要以視訊連線的形式通訊。部分可運用的解決方案包括 Microsoft Teams、Google Hangouts、Skype、Facebook Messenger、WhatsApp、FaceTime 與 Zoom 等應用程式。

對於教師,則建議同時使用視訊會議及直播串流兩種方式,兩者皆有其用處。螢幕共享及數位白板等功能也相當值得一試,有助於即時分享資訊並鼓勵線上即時合作,而 myViewBoard 或許是滿足以上種種需求的理想多合一解決方案。

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結語

現代數位技術大幅提升了遠距學習課程的品質,並協助打破許多教育上的阻礙。然而,特定的裝置、周邊設備、服務及軟體解決方案成為了必備工具,在有所欠缺的情況下幾乎無法有效實行。尤其學生及教師都必須擁有可上網的裝置、輔助設備以及各式各樣的線上通訊選項。

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